Categorie archief: Trendwatching

Fontys ILS Coolhunt update April ’14

Every 5 weeks a few students from Fontys International Lifestyle Studies come together with their Coolhunt-lecturers to brainstorm on all signs of the time. What are the signals worth analyzing and what do we learn about the developing mentalities worldwide?

Constructed by Desiree Laureijssen,Talisa Ong, Madeleine van Wettum and Fleur Stiels. Supervised by Ingeborg Bruinewoud. Written by Fleur Stiels

Once again gathering in the ‘House of Creative Concepts’ in the Spoorzone in Tilburg, it was the perfect moment for sharing international findings and coolhunts: all students had just returned from their study tour to Copenhagen and New York. This was thus a great way to start our third gathering and to discuss all the signs we had found.

First, the Copenhagen coolhunts came up. Mostly, our findings consisted of shops which were selling local handcrafted creations and places in the city which were set up to encourage meetings with other citizens. Most of these shops and meeting places could be found in the upcoming city area Vesterbro. Shops with local handcrafted goods such as Handcrafted Copenhagen and the ceramics selling shop Priip are neat examples of shops where pure craftmanship is being sold.

An example of an alternative Copenhagen meeting place is Foderbrættet, a restaurant that was inspired by other Hot Dog Gourmet restaurants in London and Los Angeles. Here you can get luxurious hot dogs and sausages, all dished up in a very hipster-looking way and share these with other guests, while enjoying a fancy cocktail or a glass of champagne. According to owner Micheal José it’s the perfect men cave for everyone (and not just men). Another interesting meeting place was Bynes Forlag, a little discrete publisher café where authors were able to work on their books (which were published by the publishing house Bynes Forlag of course) and get inspiration by everyone who would like to have a quick stop at the café.

Luxurious hot dogs, salads and fancy cocktails at Foderbrættet, everybody's men cave.

Luxurious hot dogs, salads and fancy cocktails at Foderbrættet, everybody’s men cave.

While talking about signals like these, it was inevitable that Dutch signals were brought up as well. Both of these signals contained both the handcrafting factor and the meeting factor. Hutspot Amsterdam is a place like that. It’s some sort of café where guests can eat and drink, but there’s also plenty of room for creatives and designers in the Hutspot Store to show their creations.
Crafts&Co in Maastricht is a similar concept. Here designers can rent a table and display their goods, while there is also the possibility to talk to the designers when they are there and to get a nice cup of tea with an organic muffin.

Video showing the diversity of Crafts & Co

While talking about all these authentic signs, we couldn’t help but switch over to the more technological signs we had gathered. While discussing these signs we came to the conclusion that many people still have a hard time adjusting to all the technological developments around them and accepting the possibilities all these developments are giving us. An article of the Los Angeles Times stated that a woman was attacked in a bar after she refused to take off her Google Glass. The people who attacked her weren’t happy with the fact that the woman was able to film those people whenever she wanted to. People who are wearing Google Glass are more often mentioned as ‘Glassholes‘, since many people wearing the Glass are expected to completely ignore the outside world because they are constantly being busy with their Google Glass. Wether you like to discuss this subject or not, it is a fact that technological developments will change our everyday life.

A video showing the ‘unwanted side effects’ of Google Glass

Technological improvements are often meant to improve and simplify our lives, but there always have to be improvements that don’t have those same intentions. For example, Nevermind, a horror adventure game which uses so-called biofeedback to intensify the game. In other words, this game knows when you’re scared and gets even scarier. The biofeedback element detects your heart rate variability while playing and the game will automatically respond to you and your increasing heart rate, which makes it even more horrifying to play. Another example of “scary” technological improvements is Labyrinth Psychotica, an virtual-reality outfit which gives you the chance to experience a pshychosis. Not a very pleasing experience, I assume.

The Nevermind video game knows how to shit your pants!

The virtual-reality outfit which gives you the chance to experience a pshychosis

The virtual-reality outfit which gives you the chance to experience a pshychosis

While discussing these fearful concepts, the coolhunts found in New York came in handy too. Since the 9/11 attack, New York keeps an eye open for all kinds of terrorism. Even worse: the citizens of the Big Apple are constantly informed of all the bad things that might happen. Metro tickets with slogans as ‘If you see an unattented package, don’t assume it was left by accident’ and ‘Surf this train and this ride could be your last’ and posters with questions directed to the society about teenage pregnancy are scattered around the city. It almost seems as if the government is trying to scare their inhabitants on purpose, to keep them in fear and to force them to always be aware.

New York citizens are constantly informed of all the bad things that might happen

New York citizens are constantly informed of all the bad things that might happen

Discussing all these heavy subjects, we thought it would be nice to get back to a more positive subject again. In this case: bees. 2014 is supposed the be the year of the bees, especially when you take a look at all the recent movements on how to save the bees. Bees are considered to be a very important factor of our human lives, sadly the greatest part of society doesn’t get that. Bees contain the balance between flora and fauna, which automatically contains our human’s lives balance. Small trends such as Urban Beekeeping are becoming more and more popular for many people. While more people are going to live in the city, the urban areas could be a very interesting place for bees to stay and live as well. In the meantime, big organizations such as Philips are designing urban beehives, to give the Urban Beekeeping a more sexy feeling and look.

Philips makes Urban Beekeeping sexy again!

Philips makes Urban Beekeeping sexy again!

It’s a fact, bees are not only keeping us alive, but they are gratifying to collaborate with as well. Portuguese designer Susana Soares has developed a device for detecting cancer using trained bees and Canadian artist Aganetha Dyck collaborates with bees to create sculptures that explore the relationship between humans and bees. Looking at all kind of signals showing the importance of bees, you indeed have to admit that 2014 is supposed to be the year of the bees.

The last cluster we created consisted of all kind of coolhunts which made life easier and more fun. For example the Chineasy illustrations by ShaoLan Hsueh. These illustrations will teach you how to understand basic Chinese characters.

Chineasy makes it easier to remember and recognise Chinese characters

Chineasy makes it easier to remember and recognise Chinese characters

Or The Hitch, a platform just like AirBnB, which helps you find attractive and affordable wedding venues, which, apparently, is very troublesome to find. And ofcourse the Spritz app, the app that can help you to read up to 1000 words a minute. The concept of Spritz is very simple, but also very effective. The app shows you one word of a sentence at a time, displaying the words by quick speed. You can adjust your reading speed, so you can improve your own reading skills. In the beginning the high speed might look inconvenient to your eyes, but by practicing you should be able to handle the fast reading speed.

The Spritz app teaches people how to read faster – up to 1000 words a minute

Thank you for reading and next time we will be back with a new update!


Fontys ILS Coolhunt Update January ’14

Every 5 weeks a few students from Fontys International Lifestyle Studies come together with their Coolhunt-lecturers to brainstorm on all signs of the time. What are the signals worth analyzing and what do we learn about the developing mentalities worldwide?

Constructed by Camiel Willems, Desiree Laureijssen, Fleur Stiels, Lidy Ubaghs and Nathalie de Korver. Supervised and written by Ingeborg Bruinewoud.

As we started our brainstorm in Fontys’ creative hub ‘House of Creative Concepts’ in the Spoorzone in Tilburg where a former industrial area now is used to boost innovation to give space to startups, creatives and the students from our own school, we couldn’t skip the topic ‘education’. Fontys made plans to move the whole ‘Academy for Creative Industries’ to this area but unfortunately the plans were canceled two months ago.
When we come to think of the future for education, it might not even be such a bad decision. Since Sir Ken Robinson’s speech on how schools kill creativity the debate on how to radically change our educational system hasn’t stopped.
One of the main themes we found during our brainstorm was ‘everything personalized‘, a term that is applicable to a lot of different fields, education and learning being one of them. Thanks to the digitalization learning has become less of a commodity and more reachable to everyone. Online you can learn what you want to learn in stead of the ‘collateral damage’ some of the subjects during your education are. See for example the collaboration between Khan Academy and Comcast ‘to bring free education content to those who need it most or can barely afford it’.
The possibility to ‘zapp’ between interests and combine your own education program outside of the school building will highly improve a hybrid education type in which the classroom will be flipped, learning will take place online and offline and will always be catered to your personal needs. In five years the classroom will learn you:

‘Personalized Learning: Future Technology Prediction from IBM’

Besides that learning will become more visual, whereas info graphics talk to us faster and clearer than a teacher ever could. Or books telling the stories a teacher rather wouldn’t:

‘Het Grote Sexboek by Studio Julliette Schraauwers’

But in the end education can’t get more personalized than when it is chosen by the student. The institutionalized school-building indeed doesn’t have to be center of learning in the future. Definitely not when 13 year-old Logan Laplante inspires other kids to hack education the way he does:

Logan LaPlante at TEDxUniversityofNevada

Or what about the gamification we see as part of education in schools, but also to let people outside learn through experiences? The Dutch society for community-workers is fed up with the amount of violence they come in contact with during their work on for example an ambulance and are planning to launch an interactive experience game. Or to understand people that suffer from dementia better through the Into D’mentia experience installation.
Experiencing time always was quantified by hours, seconds and clocks, forgetting that time can be experienced subjectively due to context and its receiver. Durr will vibrate every five minutes and make you aware of the passing of time but not giving you the exact time. It’s up to you what you do with it. Another way of experiencing time is by smell where Scent Rhythm Watch maps fragrances in sequence with the body’s circadian cycle; waking up, being active, relaxing and sleeping. For every state the watch will release a fragrance selected for that time of day. What’s better than waking up with the smell of coffee in the morning?

Blended senses

Blended senses

Of course learning and experience changes with technology’s development. We’ve seen a lot of ‘Blended Senses‘ examples coming across the last few weeks. Last year IBM published their annual ‘5 in 5‘ about senses. And indeed within a years change digital taste buds will help you eat smarter, you can taste the food you see on TV and computers already have a sense of smell. Multi-sense experiences are becoming more and more important says  Jinsop Lee:

‘Jinsop Lee: Design for all 5 senses TEDx’

Letting kids just sit in front of a screen bothers a lot of parents and developers. Tactility is an important part of developing (motor) skills in human beings. That is why Disney Research has developed a 3D Tactile TouchScreen. Or what about an interactive touchscreen on a water surface?
The other way around: scientists from Cleveland Veterans Affairs Medical Center have created sensors that help restore natural sensation within prosthesis through nerve stimulation. Now robotic parts of a human-exoskeleton can feel as well.
Also our sight can be manipulated as we saw last year with the invincibility cloak and more recently with the Invisible Bike Helmet (although that one doesn’t stay invisible…).

The Invisible Bicycle Helmet

SickWeather Map

Personalized Health

Technology will help us to get more personalized healthcare too in the future. We can wear our own defibrillator, or even live without a heart. Wearables will help to quantify ourselves more and more, wearing Wristify to heat or cool our body and check our SickWeather app for the sickness forecast and where to stay away. In stead of symptom treatment, we will more and more move towards addressing the cause. Where ‘upstream healthcare‘ starts with taking a critical look at the buildings we stay in.

Last but not least, one of our special lecturers Carl Rohde once said that ‘sleep is the new sex’, living in stress society with a growing need for relaxing moments. The topic sleep got a lot of attention in press lately: more people start experimenting with alternative sleeping cycles like polyphasic sleep  or monitor, map and improve the way we sleep and wake up. Maybe Russell Foster’s TEDx talk on sleeping got mainstream viral by now.

Meta-insight: we might check our rich sources everyday and try to map movements in the present towards the future. We do have to stay self-aware and critical. Are those TEDx talks and predictions we hear and read about trustworthy? Can we copy and use those insights? 

‘New perspectives – What’s wrong with TED talks? Benjamin Bratton’

Next month we will be back with a new update!

Shanghai/China: Wat is er goed? Wat is er slecht?

Door: Carl Rohde

taxi shanghaiOveral waar ik in de wereld kom om met studenten te gaan Coolhunten vraag ik ze na een tijdje wat Het Beste aan hun land is en wat Het Slechtste. Dat doe ik overigens bij iedereen: van de chauffeur die me van luchthaven naar hotel vervoert tot en met de journalist die een interview met me wil. Vragen als deze werken al bruggetjes. Mensen vinden het leuk om te praten en er ontstaat een soort van levendigheid die iedereen waardeert en onthoudt.

De antwoorden van de Chinese studenten waren interessant. Voor het eerst in de zes jaar dat ik hier kom, hoorde ik ze enige kritiek op hun overheid opperen. Dat is hoogst onge­brui­kelijk, zeker tegenover een ‘ vreemdeling’. Blijkbaar is de nieuwe midden­klasse minder op haar mondje gevallen dan vroeger en zeker de kinderen van de nieuwe middenklasse: mijn studenten! Maar de toon blijft altijd respectvol. Zo vindt men de relatie tussen overheidsrepresentanten met vrienden uit het Chinese bedrijfsleven te nauw. Als het bedrijfsleven écht onafhankelijk en zonder ‘steun’  van de overheid moest operen, zouden de beste overblijven en van inter­nationale kwaliteit blijken. “En dan komt de volgende Apple vast en zeker uit China. Het zou goed zijn als de overheid dát stimuleerde!”. Kortom wel (voorzichtige) kritiek maar uiteindelijk toch veel vertrouwen in ‘het kunnen & het gezag’ van de regering.

shanghai-op-straatHet Slechtste? De voortdurend rijzende huizenprijzen in Shanghai. Geen enkele net afgestu­deerde kan hier nog een huis kopen. De huizen zijn hier ongeveer even duur als in Neder­land en in de binnenstad natuurlijk heel veel duurder – iedereen met wereldguts & talent wil immers in Shanghai, ‘The Bigger Apple’ komen wonen. Een net afgestudeerde verdient ongeveer 650 euro per maand, maar dan moet je wel goed zijn en geluk hebben. Een eigen huis(je) kan je dan dus wel vergeten.

babymelk chinaHet Slechtste? Anderen hadden het, zowel binnen als buiten de coolhunt om, over ‘Healthy Food’ en dat het daar nogal eens aan ontbreekt in Shanghai en China. Ik dacht eerst dat ze dat groene, eco-vriendelijke, organische voedsel bedoelden wat bij ons in groeiende kring(e­tjes) behoorlijk populair is. Maar dat was naief westers gedacht. Hier in China bedoelen ze met ‘Healthy Food’: voeding die veilig is. Babymelk die je kunt vertrouwen. Kippenvlees waar je gegaran­deerd niet ziek van wordt. Soms vergeet je dat deze superkrachtige wereldstad in een land ligt dat we twee decennia geleden met zijn allen nog zeer vanzelfsprekend:  ‘onderontwikkeld’ noemden. Niet alle ‘basics’  zijn hier zo tof geregeld als in onze verzor­gings­staat. “Maar pakt die krachtige overheid van jullie die schandalen dan niet keihard aan?”, vroeg ik. “Ja, maar soms zijn de relaties tussen overheid en bepaalde bedrijven nauw.”

Shanghai parkHet Beste? “Wij hebben zo veel potentieel. Als we ook nog eens creatiever en innovatiever worden, dan groeien we waarschijnlijk uit tot het wereldrijk in het midden.”  (“creatiever en innovatiever”: die kerncompetenties maken het hart uit van International Lifestyle Studies. Ik bedoel maar….).  Het Beste? “Wij zijn socialer georganiseerd dan jullie, in het Westen. Jullie zijn vaak eenzaam. Wij leven meer samen.”

Vind je deze column leuk of interessant, volg me dan op Twitter

Carl Rohde

Shanghai impressies (deel 2)

Door: Carl Rohde 

Sorry, New York, maar Shanghai is TheBigger Apple – voor de eenentwintigste eeuw.

IMG_2332Dat wil niet bepaald zeggen dat de stad geen problemen heeft. De luchtvervuiling is enorm. De zon gaat vrijwel altijd verborgen achter een grauwsluier. De enige dat ik hier anders en frisser leerde kennen was tijdens de Wereld Expo van 2010.  Toen werden, terwille van de toeristen en ‘een goede indruk’ alle fabrieken in de wijde omtrek gesloten (je hebt het als regering voor het zeggen of niet).  Maar onder normale omstandigheden… “ We kunnen hier nooit sterren zien”,  vertelde een van mijn studenten en mijn hotelkamer bevindt zich op de twaalfde verdieping, maar in de lobby en de aangrenzende ontbijtzaal hangt geregeld en onmiskenbaar de lucht van benzine en uitlaatgassen. Het is maar te hopen dat niemand in de lobby een sigaret opsteekt, want ik sta niet in voor de gevolgen.

Die vervuiling wordt wel  grootscheeps aangepakt hoor. De gemeente Shanghai moedigt het gebruik van electrische autos, scooters en motoren zeer aan. Alle taxis gaan bijvoorbeeld binnen nu en vijf jaar electrisch (je kunt het als regering maar voor het zeggen hebben of niet).  Nadeel is wel dat je die electrische dingen helemaal niet aan hoort komen. Dus als de lobby van mijn hotel niet explodeert, is er altijd ook nog de kans dat ik platgereden word door zo’n electrisch vehikel. Dat dan weer wel: milieuvriendelijk.

IMG_2335De Chinese cultuur is veel collectivistischer dan de onze. Wij zijn, zoals bekend, veel meer individualisten. Die cliche’s kloppen inderdaad. Je kunt hier echter wel kant­tekeningen bij zetten. Nergens is het harder duwen en dringen om de bus in te komen of om een metro­kaartje te kopen dan in China. Een collectieve norm dat je in de rij gaat staan en je beurt afwacht, bestaat niet of nauwelijks. Het is ieder voor zich. Wat nou collectivistisch ethos? Mijn roots als Rotterdams straatgozertje komen weer naar boven: ik dring en duw me weer naar voren met een felheid die decennialang schuil ging achter beschaafd westers  gedrag.

IMG_2359Aan de andere kant zien we dat collectivistische ethos wel weer in de omgang van volwassen kinderen met hun oude ouders. Op zondag ben ik door de volksbuurten gaan wandelen. En dan zie je er velen: mannen en vrouwen van in de vijftig die aan de schuifelwandel gaan met hun stokoude ouders. Mooi om te zien, kunnen wij wat van leren.

IIMG_2362k sprak Remi, een student, die stage loopt bij een internationale hotelketen. Hij vertelde me dat Chinezen er hun werk goed doen. Als de shift er echter op zit, zal het hun een worst wezen hoe de opvolger de taken voortzet. Even een notitie maken om het de volgende keer een beetje makkelijker te maken wanneer hij begint: niet-mijn-Chinese-werkpakkie-an. Daar geldt dat collectivistische ethos dan weer niet.

BKJkWGkCAAEXkPhAan het einde van ieder college dat ik hier geef, kunnen studenten vragen stellen. Die gaan soms breder dan de inhoud van mijn collegestof. Gister zei een meisje: “ Ik ben zo onder de indruk van Europese en Amerikaanse studenten. Ze praten veel vrijer dan wij. Het lijkt wel alsof ze meer moed hebben om hun eigen gang te gaan. Steve Jobs had zelfs de moed om zijn studie niet af te maken. Denkt u dat ik die moed maar beter ook op kan brengen?”  Ik heb geantwoord van niet, maar misschien heb ik daarmee de Chinese Steve Jobs wel om zeep geholpen. Er drukt een zware last op mijn schouder…

Als je deze column leuk vindt, volg me dan ook op twitter.
Carl Rohde

Noot redactie: Carl Rohde is begin mei 2013 professor ‘Trend watching & Innovation’ geworden at Shanghai Institute of Technology!

Carl Rohde blog: Professor Cao Yang

Door: Carl Rohde (lector Trendwatching bij International Lifestyle Studies)

IMG_2334Dit is nu mijn zesde keer in Shanghai. Altijd om Coolhunts te doen aan het Shanghai Institute of Technology. Altijd uitgenodigd door professor Cao Yang. En altijd op kosten van Fontys. To nu toe. Fontys wilde zijn internationale netwerk uitbreiden, zeker richting China,  en vond de Coolhunt als onderzoeksproject  daarbij een geschikt inhoudelijk-vernieuwend bruggehoofd. Dat vonden ze hier ook, vandaar dat ik steeds terug ‘mocht’  komen. Maar ook al zijn de Chinezen niet langer arm, slim zijn ze wel: het rijke Westen mocht betalen. Tot nu toe.

IMG_2336Hoe gaat dat? Je komt hier voor het eerst. En je doet Coolhuntend en trendspresenterend je stinkende best om indruk te maken. Dat lukte want Cao Yang wilde met me door praten – hij is hier ook Dean van diverse opleidingen dus een belangrijke gesprekspartner. Duidelijk een geval van geïnteresseerd dus. Maar toen ik, typisch Hollands, enthousiast met tal van andere plannen kwam, hield hij vriendelijk de boot af. Nou ja, misschien toch niet zo geïneresseerd, dacht ik nog. Maar na een half jaar nodigde hij me weer uit, werd ik voorgesteld aan het College van Bestuur hier en bleef hij bij al mijn colleges zitten. Duidelijk een geval van geïnteresseerd dus. Dus ging ik wederom typisch los met nog meer goede plannen. Wederom nul op rekest. Derde keer: hetzelfde. Vierde keer:  ik werd uitgenodigd om een Zomercursus Coolhunten en Innoveren te verzorgen voor vijftig van de beste studenten. Cao Yang liep weer mee. De groep – inclusief Cao Yang – beoordeelde de cursus extreem hoog. Cao Yang liet nadrukkelijk zijn evaluatieformulier aan mij zien: helemaal prima. Duidelijk een geval van geïnteresseerd dus. Maar uitbreiding en verdieping van de plannen: ho maar.

IMG_2339En toen kwam de vijfde keer. Zelfs de details waren anders. Bij de verwelkoming op het vliegveld van Pudong legde hij zijn hand op mijn schouder en zei:  “Hello, My Friend”. Weinig spectaculaire woorden, inclusief handgebaar. Maar toch een wereld van verschil.  Het betekende dat ik eindelijk echt & serieus ‘binnen’ was. Morgen word ik hier benoemd tot professor Trendwatching & Innovatie.  En ze betalen tegenwoordig dus ook. De gemeente Shanghai staat erachter en dan gaan deuren open.

Achteraf begrijp ik pas hoe snerpend Holland ik was in mijn optreden. Jij vindt mij boeiend & leuk. Ik vind jou boeiend & leuk: Let’s Get Started.  Dat is zo oer-Holland geredeneerd en gehandeld. En zo: On-Chinees. Hier bouw je eerst een vertrouwensband op en dat neemt tijd – dat ‘ vreet’  tijd, vanuit Hollands perspectief.  Pas daarna ga je echt, met grondige kennis van  en vertrouwen  in elkaar aan de slag &  in zee. Het goede van het Hollandse model is dat je razendsnel tot zaken kan komen. Het slechte is dat je elkaar juist door die snelheid weer even vlot kan laten vallen. Het slechte van het Chinese model is, dat het dus tijd vreet – en natuurlijk de tickets Amsterdam Shanghai. Het goede is dat je duur­zaam vertrouwen opbouwt. En duurzaam vertrouwen biedt de beste grond om serieus te bouwen.

Ik ben benieuwd wat onze toekomst hier gaat brengen. Zeker ook voor ILS. Want ILS is toch als geen andere opleiding:  De Motor Achter Trend Watchen en Innoveren.